Saudi Arabia prepares for Valentine’s Day

علامتی/تصویر سوشل میڈیا

جدہ: فضا اور دلوں میں محبت کی خوشبو اور احسا س اور ہر طرف پھول اور پھولوں کی مہک سے معطر ماحول میں مملکت سعودی عرب میں ابھی تک ”حرام“ قرار دیا جانے والا ویلنٹائن ڈے آج فروری 14 کو پہلی بار پورے جوش و خروش سے منائے جانے کی تیاریاں زور شور سے چل رہی ہیں۔

بات زیادہ پرانی نہیں ہے کوئی تین سال پہلے کی ہی ہے کہ ویلنٹائن ڈے منانے کا کوئی تصور تک نہیں کر سکتا تھا کیونکہ ہر ایک کو یہ خوف دامنگیر رہا کرتا تھا کہ کہیں سعودی عرب کی کٹر مذہبی پولس (مطوع)کو پتہ نہ چل جائے یا اس کی نظر نہ پڑ جائے۔

اقدار کے فروغ اور انسداد بدی سے متعلق کمیشن (سی پی وی پی وی) کی زد میں آنے کے خوف سے گل فروش اور چاکلیٹوں اور مٹھائیوں کی دکان والے لال گلاب اور دل کی شکل کی چاکلیٹوں کا ذخیرہ چھپا کر فروخت کیا کرتے تھے۔

یہاں تک کہ ریستوراں کے مالکان گرفتاری یا بند کر دیے جانے کے ڈر سے 14فروری کو کسی کی سالگرہ تک نہیں منانے دیتے تھے اور انہوں نے اس تاریخ کو اپنے ریستورانوں میں سالگرہ منانے اور کیک کاٹنے پر پابند ی لگا رکھی تھی۔

لیکن یہ پابندی 2018میں اس وقت ٹوٹ گئی جب مکہ کے سابق سی پی وی پی وی صدر شیخ احمد قاسم الغامدی نے اعلان کیا کہ ویلنٹائن ڈے اسلامی تعلیمات اور نظریہ کے منافی نہیں ہے۔

محبتیں بانٹنا اور کرنا سبھی کا حق ہے اس پر نہ کسی کی اجارہ داری ہے اور نہ وہ غیر مسلموں تک محدود ہے۔آج سعودی باشند ے قیمتی تحفے تحائف ،پھولوں اور انواع و اقسام کے غباروںکی زبردست خریداری میں مصروف ہیں۔

Valentine’s Day in Saudi Arabia: A once-illicit holiday turns popular

A florist prepares a Valentine’s Day bouquet of flowers for a Saudi client at a flower shop in Jeddah on February 14, 2018. (File photo: AFP)

Just two years ago in Saudi Arabia, shops were banned from selling red roses and teddy bears for Valentine’s Day. Celebrating lovers’ day was illegal as the Christian holiday was deemed “un-Islamic.”

This week, a Saudi newspaper published a Valentine’s Day dining guide and flower shops have been busy booking orders for romantic bouquets.

“You never used to see people wearing anything red around Valentine’s Day,” Rania Hassan, a Riyadh resident told Al Arabiya English. “Even if people were coincidentally dressed in red, the religious police used to stop them.”

Things changed after the cabinet issued a decree restricting the Committee of Promotion of Virtue and Prevention of Vice in 2016, and Saudis have increasingly embraced the celebration ever since.

A Saudi man buys red roses for his wife at a flower shop in Riyadh on the eve of Valentine’s Day. (File photo: AFP)

Saudi daily newspaper Arab News listed several restaurants that allow guests to celebrate Valentine’s Day, including one that will offer a themed menu with special arrangements for Valentine’s surprises.

Faisal al-Himedi, from a flower shop in Jeddah, said things had changed fast. “There’s been a huge difference in sales from the previous years to this year. The environment became more open in recent years when it comes to Valentine’s Day, and so sales have definitely gone up,” he told Al Arabiya English.

Before the ban was lifted, people who wanted to send their loved ones flowers or gifts used to get round the rules by reaching out to shopkeepers weeks in advance, who would sell roses and items embellished with hearts at shockingly-high prices.

The prices of roses and gifts have fallen sharply since restrictions eased, Hassan added.

http://english.alarabiya.net/en/features/2020/02/14/Valentine-s-Day-in-Saudi-Arabia-A-once-illicit-holiday-turns-popular-.html#